Símbolos

Qué son los símbolos

Toda nuestra comunicación está llena de símbolos: en la calle, en una tarjeta que elegimos para saludar a un ser querido, y también en el lenguaje religioso. ¿Por qué los seres humanos usamos los símbolos para expresar nuestras ideas y nuestros sentimientos?

De dónde provienen los símbolos

Un símbolo siempre es algo – un objeto fabricado por el hombre, un animal, un elemento de la naturaleza – que se puede captar por los sentidos, o sea, que es sensible. Se puede tocar, oler, gustar, ver, oír. Cuantos más sentidos intervengan para captar el símbolo, más rico en significados podrá ser.

parasimbolosPor eso, lo primero que debemos decir es que solamente puede convertirse en símbolo aquello de lo cual tenemos experiencia, aquello que hemos tocado, olido, gustado, visto, escuchado. Es por los sentidos que llegamos a conocer que el agua refresca, el fuego da calor, el vino alegra, los aceites suavizan… por nombrar sólo algunos de los símbolos más frecuentes en la Biblia, y que han sido incorporados a la liturgia. Porque tenemos experiencia de estos elementos finitos y comprobables, podemos apelar a ellos para hablar de lo infinito, lo abstracto, de lo que aún no podemos tocar.

Desde esta experiencia tocable, palpable, visible, escuchable, saboreable, los seres humanos tratamos de hablar de aquello que nuestros sentidos todavía no pueden captar. Lo infinito, lo Otro, lo que no puede estar encerrado en ningún objeto, “es como” ese elemento que usamos para simbolizar. Por eso los símbolos constituyen el lenguaje religioso por excelencia.

Decimos que Dios es luz, porque tenemos experiencia de la luz y porque tenemos también algún tipo de experiencia sobre cómo es Dios. Decimos que Dios es luz, no decimos que Dios es hielo.

Símbolos y signos

Dado que el símbolo surge de la experiencia, su significado no es arbitrario ni convencional. En este aspecto, los estudiosos distinguen entre símbolos y signos. Los signos tienen  un solo y único sentido, es decir, son unívocos. Su sentido ya está acordado por un grupo o una cultura. Si bien puede haber alguna relación entre el signo y aquello que quiere significar, su interpretación no queda ligada a la experiencia personal, porque el significado del signo ya ha sido determinado. Por ejemplo: el semáforo en rojo. El rojo, por ser el color del fuego, denota peligro, atención, pero también es el color del corazón, del amor y la pasión. Ahora bien, como el semáforo es un signo, tiene un solo y único significado acordado por una sociedad. El semáforo rojo significa “no pasar”. Cuando el semáforo se pone en rojo nadie interpreta: “hora de enamorarse”.

Símbolos y culturas

Si los símbolos no son arbitrarios, si nacen de las vivencias concretas de la gente,  puede ocurrir que en el paso de una cultura a otra pierdan su significado.  La luz es un símbolo universal, se encuentra en todas las culturas y en todas las religiones. Sin embargo, es imposible que nosotros, gente del siglo XXI que obtenemos luz con sólo tocar una tecla, captemos el valor que la  luz  tenía para el hombre y la mujer de los tiempos bíblicos. Podemos hacer el esfuerzo intelectual de comprender qué simbolizaba la luz para aquella gente, pero sólo si nos vamos unos días a un lugar sin luz eléctrica podremos tener la misma experiencia.

Esta distancia cultural hace que muchas veces no podamos apreciar en toda su dimensión algunos símbolos bíblicos o litúrgicos.  Una catequista de niños del Gran Buenos Aires me contó que todos los años, para iniciar el tema “Jesús buen pastor”, les pregunta a los chicos de jardín de infantes:

–         “¿Alguno sabe lo que es un pastor?”

–         “Un señor que corta el pasto” – contesta más de un chico, desde su experiencia concreta y cotidiana.

Símbolos en la liturgia

Los más importantes símbolos bíblicos han sido incorporados a la liturgia. Con el uso de  los símbolos, todo nuestro cuerpo con sus cinco sentidos participa de la celebración.

Sin embargo, muchas veces el uso de los símbolos se ha vuelto rutinario y los símbolos ya no dicen nada. Tomemos dos ejemplos que tienen que ver con el sentido del olfato, el sentido que tal vez menos tenemos en cuenta en la liturgia.

El uso del incienso está ligado obviamente al sentido del olfato, y justamente se lo utiliza por ser tan fuertemente aromático. Ahora bien,  muchos fieles rechazan el uso del incienso porque suena a “cosa vieja”, latín y misas inentendibles. Mientras que en muchas celebraciones la asamblea no logra captar por qué se quema  incienso, la venta de sahumerios y de velas perfumadas aumenta en las calles. Señal de que los seres humanos no hemos perdido el sentido del olfato. Entonces ¿de qué modo incorporarlo en el culto a Dios? El aroma ayuda a crear un ambiente distinto al cotidiano y le da sacralidad. ¿Se podría pensar alguna forma para que el aroma del incienso vuelva a ser significativo? ¿Se podrían incorporar elementos nuevos que cumplan también esa función de lograr que los cinco sentidos alaben a Dios?

Otra cuestión similar se plantea con el óleo o crisma de las unciones. Tanto en el bautismo, como en la confirmación y en la unción de los enfermos, se usa tan poquito óleo que ni se percibe el olor. En la unción de los enfermos, el óleo utilizado de este modo pierde su efecto de bálsamo que aporta bienestar corporal. La inmensa riqueza del elemento simbólico queda casi anulada por la forma en que se usa. Por supuesto no estoy hablando del efecto del sacramento, sino del signo sensible que percibe el creyente. Lo que entra por los sentidos, en este caso el perfume y la untuosidad del óleo, es bastante poco o nulo. Y no es lo mismo explicar “esto es un aceite perfumado”, a que el perfume se huela y la untuosidad se sienta en el cuerpo.

Nuestra Iglesia tiene una riqueza milenaria expresada en gran cantidad de símbolos. Recuperar la hondura y la belleza de los símbolos es hacer presente toda nuestra experiencia humana para hablar del misterio de  Dios.

María Gloria Ladislao

13 comentarios sobre “Símbolos

  1. Gracias Gloria por el artículo. Me encanta el tema de los símbolos y su relación con lo cultural, con nuestra liturgia.
    Es un placer seguir aprendiendo con tu letra y con tu voz.

  2. Es un placer leer este artículo sobre los símbolos, escrito y explicado con la sencillez propia de quienes dominan el tema que tratan. Me gusta todo lo relacionado con nuestra liturgia.
    Es muy bueno continuar aprendiendo aunque sean muchos años que tengamos… por lo general es más lo que hay que aprender que lo que hemos aprendido…
    Muchas gracias por tu docencia, María Gloria!!!

  3. Beba: me encantó tu mensaje. Resumiste con sencillez el de los mensajes escritos hasta el momento y lo que muchos sentimos y necesitamos: personas que sepan y transmitan sus conocimientos con amor y respeto por sus hermanos.
    Y la referencia, a que por lo general, es más lo que hay que aprender que lo que hemos aprendido, me parece de una sabiduría y humildad hermosas.

    Gracias, Gloria, por ayudarnos a pensar, a tratar de ser mejores personas, a conocer tanta gente que camina.

  4. Muchas gracias Gloria por el tema “Símbolos” como siempre, excelente
    tu forma de transmitir conocimientos.Qué bueno es seguir aprendiendo
    con tus mensajes claros, sencillos, francos.
    Trataré de escucharte por Radio María. Que Dios te bendiga.

  5. Escuché ayer por primera vez tu programa, una maravilla, con que sencillez trasmitís tus conocimientos avalada por la luz de Espíritu.
    Siempre el Señor te regala un tiempo para crecer en la lectura de su Palabra.
    Gracias Gloria, si Dios me lo permite seré tu asidua escucha.
    Que el Señor te bendiga en abundancia.

  6. GLORIA COMO SIEMPRE LO TUYO ES MARAVILLOSO , TE ADMIRO MUCHO COMO OFRECES TUS CONOCIMIENTOS CON SENCILLEZ Y SIN EGOISMO , MUY LINDO EL PROGRAMA , ANOCHE LO ESCUCHE , ANTES NO PUDE PORQUE ME ENCONTRABA SIN INTERNET. TE FELICITO Y TE QUIERO MUCHO.BENDICIONES

  7. Me resulta muy interesante el tema de los simbolos. Quería preguntar: cómo explico a mis chicos la simbologia de la imposicion de cenizas?

    1. Querida Silvina:
      En esta sección de Símbolos encontrarás una nueva página: Cenizas.
      En cuanto a cómo explicarlo a los niños y niñas, realmente no te puedo ayudar. Hace muuuuchos años que dejé de dar catequesis con chicos. Espero que el artículo te ayude un poquito y que el Espíritu sople.
      Un cordial saludo en el amor de Jesús Misericordioso.
      Gloria Ladislao

      1. Gracias Gloria, me ayudó tu artículo. Año a año es bueno ir profundizando un poquito mas en los simbolos, ir buscando las palabras adecuadas para cada edad. Gracias!

      2. ¡Me alegra mucho que este servicio acompañe tu tarea!
        Buena cuaresma y felices pascuas.
        Gloria

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